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le PSG à l’épeuve d’un changement d’ère

le PSG à l’épeuve d’un changement d’ère
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Tout doit changer ! Tout va changer ! Au Paris-Saint-Germain, c’est désormais le mantra officiel. Après le nouvel échec enregistré en Ligue des champions – élimination en huitièmes de finale par le Real Madrid, en mars – et une saison de championnat certes scellée par un nouveau titre, mais peu convaincante sur le plan du jeu et parfois un peu chaotique, la direction du club de football de la capitale a haussé le ton.

« Peut-être devrait-on changer de slogan. “Dream Bigger” [“rêvons plus grand”], c’est bien, mais aujourd’hui, nous devons surtout être réalistes. On ne veut plus de flashy, de bling-bling, c’est la fin des paillettes », a déclaré Nasser Al-Khelaïfi, le président du PSG, dans un entretien au Parisien, le 22 juin, sitôt la page 2021-2022 tournée.

Avec la Ligue 1 qui reprend ses droits à partir de vendredi 5 août, et un premier match pour ce qui les concerne samedi soir, à Clermont-Ferrand, l’heure est désormais arrivée pour les Parisiens d’apporter les preuves que ce changement d’ère est bien une réalité.

Deux hommes ont été chargés de l’incarner : le Portugais Luis Campos et le Français Christophe Galtier, respectivement nouveau « conseiller football » et nouvel entraîneur. Ils ont succédé à Leonardo et à Mauricio Pochettino, tous deux remerciés au terme de la saison dernière. A Paris, Luis Campos et Christophe Galtier reconstituent un couple qui avait bien fonctionné à Lille : ils y avaient refaçonné le LOSC, menant le club au titre national, devant le… PSG, au terme de la saison 2020-2021.

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Mais Lille n’est pas Paris (et inversement). Si Christophe Galtier, 55 ans, ex-entraîneur de l’AS Saint-Etienne, du LOSC puis de l’OGC Nice (où il a réalisé une saison 2021-2022 contrastée), est reconnu dans l’Hexagone comme un coach brillant, il n’a encore jamais eu à gérer un assemblage d’ego aussi important.

Même s’il a assuré, dès son arrivée, début juillet, qu’avec lui ce serait « le collectif avant tout, pas de compromis », reste à voir si la direction du club lui donnera le pouvoir d’appliquer son autorité. Ce qui n’a pas toujours été le cas pour ses prédécesseurs. « J’aime juste le football. Et dans un club comme celui-ci, ce n’est pas toujours juste du football », confiait Thomas Tuchel en décembre 2020, quelques jours avant son licenciement.

La quête inaboutie de la Ligue des champions

En outre, Christophe Galtier n’a pas connu la moindre victoire en Ligue des champions : la seule campagne qu’il ait menée dans la compétition continentale – avec Lille – a tourné au fiasco (aucune victoire, un match nul et cinq défaites en 2019-2020). Or, la Ligue des champions est la quête inaboutie depuis 2011 et l’entrée du club dans le giron de Qatar Sports Investments.

Depuis plus d’une décennie, des milliards ont été investis, des superstars se sont succédé, mais il n’y a toujours pas eu de sacre européen. Pire, la Ligue des champions semble provoquer d’importants « blocages » chez les joueurs parisiens, ainsi qu’en a encore témoigné l’élimination par le Real Madrid la saison passée : alors qu’ils avaient gagné 1-0 au match aller, ils ont été battus 3-1 au match retour, encaissant trois buts en dix-sept minutes, dans un scénario rappelant les « remontadas » infligées par Barcelone en 2017 et Manchester United en 2019.

L’une des premières décisions de la nouvelle équipe de direction du PSG pourrait être de s’attaquer à ce « blocage ». Cet été, le club aurait décidé de mettre en place un suivi psychologique de ses joueurs. « Le PSG y réfléchit depuis la claque reçue contre le Real Madrid. Un psychologue à temps plein pourrait ainsi être recruté », a annoncé L’Equipe, dans son édition du 25 juillet. Sollicité par Le Monde, le club « ne confirme pas l’information », sans pour autant apporter de démenti formel.

Il y a « tellement de choses autour du foot, tellement de choses dans la tête, qu’il n’est pas facile de garder la concentration pendant plus de quatre-vingt-dix minutes », avait tenté d’expliquer Leonardo, le 16 juin, dans un entretien à L’Equipe, à propos de ces « remontadas ». Où comment évoquer l’aspect mental sans le nommer.

« Bien sûr qu’il y a un traumatisme », relève Denis Troch, préparateur mental dans le sport de haut niveau, notamment en Ligue 1. « Même si vous voulez oublier ces craintes, ces peurs, il y aura des journalistes qui vont vous rappeler que vous avez perdu contre le Real, Manchester United et le Barça. Il faut se protéger de ça, cela s’apprend », poursuit l’ancien coach, champion de France 1994 avec le PSG en tant qu’adjoint d’Arthur Jorge.

Denis Troch confie qu’il avait été approché pour mener un travail de préparation mentale avec le PSG peu avant la « remontada » au Camp Nou, en 2017. Mais cela ne s’était pas fait. « Je crois qu’après ce match-là, ils n’ont pas voulu montrer leurs failles », explique-t-il.

Christophe Galtier, lui, est ouvert sur cet aspect : il travaille avec un préparateur mental. « Je suis sûrement un des rares à parler de la préparation mentale, à avoir quelqu’un sur qui m’appuyer pour décharger beaucoup de choses », a-t-il déclaré dans un podcast de L’Equipe, en mars 2021.

Travailler avec un effectif réduit

La volonté affichée des dirigeants parisiens de « rêver moins grand » s’applique aussi aux recrutements. Les précédentes saisons ont montré que les « grands noms » ne répondaient pas toujours aux besoins de l’équipe, à commencer par le septuple Ballon d’or argentin Lionel Messi, dont la première saison a été en deçà des attentes.

Si le PSG a prolongé jusqu’en 2025 le contrat de son meilleur joueur – et ambassadeur –, Kylian Mbappé, les arrivées du défenseur Nordi Mukiele (24 ans), recruté 12 millions d’euros au RB Leipzig (Allemagne), et celle de l’attaquant Hugo Ekitike (20 ans), en provenance de Reims (prêt avec option d’achat), sont moins clinquantes que celles, à l’été 2021, des Lionel Messi, Gianluigi Donnarumma, Sergio Ramos ou Achraf Hakimi.

Le club a aussi investi plus de 40 millions d’euros pour attirer le milieu de terrain Vitinha (22 ans, qui jouait au FC Porto) et déboursé environ  15 millions d’euros pour le meneur de jeu Renato Sanches, qui évoluait à Lille. Ces internationaux portugais sont tous les deux représentés par Jorge Mendes, un agent proche de Luis Campos. « Campos, c’est quelqu’un qui travaille toujours avec un temps d’avance. C’est important pour le PSG, qui avait l’habitude de faire des coups de dernière minute au mercato », souligne Eric Rabesandratana, un ancien joueur du PSG, aujourd’hui consultant au micro de France Bleu.

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Reste au club à régler la question des départs. Un autre problème qu’il n’a jamais vraiment su gérer ces dernières années lors des mercatos, les joueurs s’empilant par strates. Avant d’aller disputer, en juillet, une série de matchs amicaux au Japon, Christophe Galtier a déclaré sa volonté de travailler avec un effectif réduit.

Pour quel effet ? Non conviés pour cette tournée au Japon, les défenseurs Layvin Kurzawa et Thilo Kehrer, les milieux Rafinha, Ander Herrera, Julian Draxler et Georginio Wijnaldum font partie des « indésirables ». Pour l’heure, hormis ce dernier, prêté à l’AS Rome pour une saison avec option d’achat, aucun de ces autres joueurs au gros salaire n’a encore été vendu et ils s’entraînent dans un groupe distinct de l’effectif principal au Camp des Loges. Pour eux, « la fin des paillettes » a commencé à prendre tout son sens.

Kylian Mbappé forfait

Il faudra encore patienter un peu avant de voir Kylian Mbappé faire son retour sur le terrain. L’attaquant du PSG, touché aux adducteurs, est forfait pour le déplacement à Clermont, samedi en ouverture de la Ligue 1. Il « restera en soins au centre d’entraînement. Un nouveau point sera fait dans 72 heures », a indiqué le club. Comme lors du Trophée des champions, remporté face à Nantes dimanche 31 juillet (4-0), il devrait être remplacé par l’Espagnol Pablo Sarabia.

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