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Tour d’Espagne – Julian Alaphilippe : «J’espère que ça va revenir… »

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Après sa très courte reprise effectuée sur le Tour de Wallonie en raison du Covid – il avait quand même eu le temps de se rassurer en s’imposant au sommet du Mur de Huy le premier jour – Julian Alaphilippe sera dimanche, et ce pour la première fois de sa carrière, au départ du Tour de Louvain – Memorial Jef Scherens. Sur des routes sur lesquelles il avait décroché, il y a un peu moins d’un an, son deuxième titre de champion du monde, le Français de la Quick-Step Alpha Vinyl Team – qui enchaînera ensuite avec le Tour de l’Ain (9-11 août), puis normalement le Tour d’Espagne (19 août au 11 septembre) – va tenter de relancer une nouvelle fois la machine. N’ayant aucune certitude quant à son niveau, le coureur de 30 ans aborde cette semaine de course dans l’inconnu, comme il l’a expliqué ce vendredi lors d’une conférence de presse virtuelle.

Vidéo – Alaphilippe… avant de retrouver Louvain quasi un an après

 

“J’ai le moral et j’ai envie de faire des efforts”

“Je suis très heureux de retrouver la course, et spécialement là-bas, à Louvain, où j’ai beaucoup de souvenirs. Après, je ne sais pas trop comment je me sens. Ça a été quelques jours compliqués après le Tour de Wallonie, j’ai été quand même malade et j’ai fait presque une semaine sans entraînement. Mais j’ai envie de courir dimanche, puis sur le Tour de l’Ain. Ça va être du rythme et des efforts importants avant d’aller sur La Vuelta, le but étant de se faire plaisir et de voir comment je me sens après le Covid.” Dans l’incertitude sur le plan physique, Julian Alaphilippe se sent en revanche bien dans la tête avant cette reprise.

“J’ai le moral, même si ça a été un peu dur d’avoir encore ce contretemps sur le Tour de Wallonie. J’avais l’impression que tout revenait dans l’ordre, j’étais super content d’avoir pu gagner la 1ère étape, mais dès le lendemain, j’étais complètement arrêté, j’avais vraiment de mauvaises sensations et j’ai dû quitter la course avec le Covid. Là, les symptômes sont partis, mais je sens qu’il y a encore un peu de fatigue. Les derniers jours à l’entraînement n’étaient pas incroyables, mais j’ai le moral, j’ai la patate et j’ai envie de faire des efforts, en espérant que la malchance me laisse un peu tranquille.”

 

“Depuis le début de la saison, ça ne s’est pas du tout passé comme j’en avais envie”

Des chutes en début de saison, son accident à Liège-Bastogne-Liège, le Covid au Tour de Wallonie… le natif de Saint-Amand-Montrond a enchaîné les pépins en 2022, et ce alors que les saison précédentes avaient été couronnées de succès. “Il faut prendre du recul par rapport à tout ça”, répond-il lorsqu’on lui demande comment il vit la situation. “J’ai réussi à enchaîner plusieurs saisons de haut niveau, sans gros contretemps et avec pas mal de résultats, mais cette année, j’ai l’impression ne pas avoir beaucoup le vent dans le dos. Depuis le début de la saison, ça ne s’est pas du tout passé comme j’en avais envie, mais il faut s’adapter, il n’y a pas le choix, et surtout garder le moral et ne pas s’acharner sur son sort. Avec les courses qui arrivent, La Vuelta, les Mondiaux et le Tour de Lombardie, il n’y a que des bonnes choses à prendre, donc j’espère que ça va revenir.”

 

“Si je peux être à 100% sur au moins sur une journée importante d’ici la fin de la saison…”

Ne se sentant logiquement pas encore au sommet de son art – “je ne suis certainement pas au top de ma forme” – mais estimant qu’il n’est pas non plus à la rue – “je ne suis pas en manque de condition car j’avais tout fait pour revenir à la normale sur le Tour de Wallonie, et ça avait plutôt bien commencé”Julian Alpahilippe a émis un souhait pour la fin de saison. “Si je peux retrouver mon meilleur niveau et être à 100% sur au moins sur une journée importante d’ici la fin de la saison – qu’il y ait victoire ou pas au bout – je serai super content, je n’aurai pas de regrets et ça serait un pari réussi pour moi”, conclut celui qui devrait former un duo redoutable avec Remco Evenepoel sur le prochain Tour d’Espagne (19 août – 11 septembre).


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