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que pourra-t-on voir lors des Nuits des étoiles et comment en profiter au mieux ?

que pourra-t-on voir lors des Nuits des étoiles et comment en profiter au mieux ?
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Les célèbres Perséides

Comme tous les ans, il sera possible d’observer à l’œil nu la célèbre pluie d’étoiles filantes des Perséides, l’une des plus abondantes. Mais en réalité, ces poussières de la comète Swift-Tuttle, qui se décompose progressivement en orbitant autour du Soleil, sont visibles depuis mi-juillet et le resteront jusqu’à la fin du mois d’août, avec un pic d’activité dans la nuit du 12 au 13 août.

La désintégration de ces poussières au moment où elles pénètrent l’atmosphère à une vitesse d’environ 200 000 km/h et à une température pouvant atteindre près de 1 700 °C, génère la fameuse traînée lumineuse que l’on peut observer à l’œil nu et que l’on nomme « étoile filante ». Cette pluie d’étoiles est aussi connue pour ses « boules de feu », qui proviennent de morceaux de comète plus grands que les étoiles filantes classiques et provoquent des traînées de lumière plus vives et plus persistantes.

Lors de leur pic, dans la nuit du 12 au 13 août à 3 heures du matin, on attend une centaine de météores par heure. Pour les apercevoir, il faut tourner les yeux vers la constellation de Persée, dont la pluie de météores tire son nom, qui se lève au nord-est vers 22 heures en août. C’est là que se trouve le radiant des Perséides, la partie du ciel d’où elles semblent surgir, bien qu’elles proviennent de la comète Swift-Tuttle, dont le prochain passage « près » de la Terre est prévu en 2126. Problème, ce sera aussi une nuit de Pleine lune et la luminosité de celle-ci risque de gêner l’observation. Pour atténuer ses effets, le mieux est de lui tourner le dos ou de faire une ombre pour la masquer.

Le bal des planètes

Au-delà des Perséides, durant ces trois soirées il sera possible d’observer plusieurs planètes de notre système solaire. Le spectacle commencera dès la tombée de la nuit, avec Saturne, la planète aux anneaux, qui se lèvera vers 22 heures à l’horizon. Pour avoir une chance de l’apercevoir il faudra regarder l’horizon est-sud-est à travers une lunette ou un télescope. « Vous pourrez tenter d’observer ses anneaux, qui prennent la forme de petites oreilles de part et d’autre de la planète », précise l’Association française d’Astronomie (AFA), organisatrice de la Nuit des étoiles. Saturne sera observable durant la majeure partie de la nuit, avant de disparaître au petit matin.

Vers 23 h 30, c’est Jupiter qui se lèvera et restera visible jusqu’au matin. Là encore il faudra être équipé d’une lunette ou d’un télescope pour distinguer plusieurs des quatre satellites galiléens (Io, Europe, Ganymède et Callisto) en orbite autour de la planète. Mars se lèvera à son tour vers 1 heure, au-dessus de l’horizon est-nord-est. « Sa luminosité rougeâtre est facilement reconnaissable », souligne l’AFA. Pas besoin de lunette cette fois, à moins de vouloir apercevoir quelques éléments de son relief.

Le bal des planètes se finira aux alentours de 5 heures avec le lever de Vénus au-dessus de l’horizon est-nord-est. Outre l’étoile du berger, qui devance le Soleil de deux heures, il sera bien sûr possible d’observer les étoiles et constellations classiques du ciel d’été. À commencer par celles, très brillantes qui forment le Triangle de l’été, composé de Véga (constellation de la Lyre), Deneb (du Cygne) et Altaïr (de l’Aigle). « Véga, la plus brillante des trois étoiles, se situe très haut dans le ciel, tout proche du zénith ; elle sera donc facilement repérable tout au long de la nuit », détaille l’AFA.

La Voie lactée en bonus ?

Il faudra un peu plus de chance pour discerner la lueur blanchâtre de la Voie Lactée, qui traverse le ciel du nord au sud, car il faudra se trouver dans un endroit éloigné de toute pollution lumineuse. Dans le Sud-Ouest, les meilleurs endroits pour cela sont le pic du Midi de Bigorre, dans les Hautes-Pyrénées, et le Parc naturel régional de Millevaches, entre Creuse, Corrèze et Haute-Vienne.


Voici une carte pouvant aider à trouver un lieu exempt de pollution lumineuse.

www.lightpollutionmap.info

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