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Stade Rennais. Cinq choses à savoir sur Joe Rodon, la nouvelle recrue en défense centrale

Stade Rennais. Cinq choses à savoir sur Joe Rodon, la nouvelle recrue en défense centrale
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Le Stade Rennais a officialisé ce lundi l’arrivée de Joe Rodon, défenseur central en provenance de Tottenham. L’international gallois de 24 ans arrive en prêt d’un an, avec une option d’achat non-obligatoire de 20 millions d’euros.

#1 De l’école de foot à la D2 anglaise, il a gravi les échelons à Swansea

Longtemps, Joe Rodon a été le joueur d’un club : Swansea. Né dans la ville galloise de 250 000 habitants, il fut abonné au club avant de le rejoindre à 8 ans et d’y gravir les échelons jusqu’à intégrer l’équipe première de Championship (D2 anglaise) en 2016, à 18 ans. Après un prêt réussi à Cheltenham Town en Ligue Two (D4 anglaise), il s’impose comme titulaire en 2018-2019 à Swansea City, seulement freiné par une fracture du métatarse et une blessure à la malléole.

#2 Il n’a jamais vraiment trouvé sa place à Tottenham

Le 16 octobre 2020, dernier jour du mercato anglais, il s’engage pour cinq ans à Tottenham. Un choix ambitieux au premier abord, mais son nouvel entraîneur José Mourinho le justifie en le considérant comme l’avenir du club. Lors de sa première saison à Londres, il occupe surtout le banc, mais débute contre Liverpool, Chelsea et Manchester United. Sa deuxième saison est plus compliquée, malgré l’arrivée d’Antonio Conte sur le banc en novembre (après deux intérimaires). Il n’est titulaire en championnat que lors de la 4e journée et doit se contenter des matches de Coupe, et notamment de Ligue Europa Conférence. En 2021-2022, il aura joué 514 minutes en club, ce qui représente moins de six matches entiers. De quoi pousser le club à accepter la demande de prêt du Stade Rennais cet été.

#3 Un joueur de caractère, polyvalent et rapide

Par sa taille (1,93 m), Joe Rodon n’hésite pas à user de ses qualités physiques, dans les airs ou dans le duel. Rapide pour son gabarit, il excelle dans la lecture du jeu. Avec 2,6 interceptions par match en moyenne lors de sa première saison à Tottenham, il a été le meilleur joueur de Premier League dans le domaine (avec au moins 10 matches joués). 

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Pouvant jouer des deux pieds et en central gauche ou droite, il est à l’aise techniquement, en souvenir de ses années de football de possession à Swansea. Il s’illustre par son sang-froid balle au pied, offrant des solutions au gardien dans la relance, mais privilégie les passes courtes. Il se distingue également par son caractère de guerrier, à la limite du rôle de bad boy. De quoi le faire apprécier des supporters des Spurs. Mais il reste très propre dans ses interventions, n’ayant récolté aucun carton en club depuis le 8 février 2020. « Il va amener de l’agressivité dans notre défense. C’était un des points que nous souhaitions améliorer par rapport à la saison dernière », commente le président rennais Olivier Cloarec. Seul bémol apparent : ses sautes de concentration, qui peuvent s’avérer dangereuses.

#4 C’est un cadre de la sélection galloise

Depuis septembre 2019, le néo-Rennais a été de quasiment tous les rassemblements du pays de Galles (hors blessure). Il a notamment disputé l’intégralité des quatre rencontres des Dragons lors de l’Euro 2021. En mars puis en juin, il était également titulaire lors des barrages pour la Coupe du monde 2022. Il disputera la compétition à l’automne dans le très ouvert groupe B, face à l’Iran, les États-Unis et au voisin anglais. Au total, Joe Rodon compte 27 sélections internationales. Et comme le rappelle Olivier Cloarec, « en tant qu’international, il a besoin de jouer ».

#5 Il connaît déjà le Roazhon Park

En septembre 2021, Tottenham se déplace au Roazhon Park pour le début de la Ligue Europa Conférence. L’occasion pour l’entraîneur Nuno Espirito Santo de faire tourner. Joe Rodon est aligné d’entrée et participe avec les siens au match nul (2-2) contre le Stade Rennais. La veille, c’est lui qui avait été désigné pour la conférence de presse d’avant-match, dans la salle dédiée du stade. Il avait alors été bien en peine de citer un joueur rennais lorsque la question lui avait été posée. Ce ne devrait plus être le cas lors des prochaines heures.

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